Le grand requin blanc, image via Unsplash

À la une 22 décembre 2019

Pourquoi ce requin nage-t-il sur le dos ?

Un requin blanc nageant sur le dos. C’est l’étrange spectacle auquel ont assisté des touristes, au large des îles Neptune en Australie en ce début de mois d’octobre. Et pour expliquer ce comportement des plus inhabituels, les spécialistes ont une piste.

Alors qu’il inspectait le bateau des touristes, le requin s’est peut-être tout simplement retrouvé accidentellement sur le dos. Il aurait alors naturellement été plongé dans un état de catalepsie également appelé immobilité tonique. Une sorte de paralysie qui le maintiendrait dans cette position étonnante.

Un requin blanc sur le dos ©Storyful Rights Management

Certains imaginent que cet état est avantageux lorsqu’il est question de reproduction. D’autres pensent qu’il s’agit là d’une réaction de peur héritée du passé. Comme chez certains animaux qui font le mort pour échapper à leurs prédateurs. 

Mais de nos jours, cet état de catalepsie pourrait plutôt jouer des tours aux requins blancs. Des orques auraient en effet été vues profiter de l’immobilité tonique de requins pour les étouffer.

Myléa Monclin