Le calme s'installe

Découverte & Recherche 28 octobre 2020

Mauvaise nouvelle : les océans sont aujourd’hui plus calmes

Au fil des décennies, les océans sont devenus moins agités. Et c'est une mauvaise nouvelle.

Raison de la stabilité : la stratification de l’océan

Les océans sont des masses d’eau qui sont disposées en couches ou strates. Ces strates sont de températures et de densités différentes. Elles se mélangent pour remonter l’eau fraîche et oxygénée du fond pour apporter oxygène et nutriments aux eaux de surface. Ces eaux de surface ont toujours absorbé le dioxyde de carbone de l’atmosphère pour le faire couler dans les profondeurs.

Le phénomène constaté actuellement est la stratification des océans, c’est-à-dire que les couches ne se mélangent plus, les eaux de surface n’absorbent plus le dioxyde de carbone, l’eau fraîche du fond ne remonte plus. L’origine en est le réchauffement des eaux de surface et la fonte des glaciers qui apporte une grande quantité d’eau douce à l’eau salée des océans.
Cette température plus élevée de surface, à laquelle s’ajoute la salinité plus importante de profondeur, entraîne une plus grande stratification des océans. Les océans sont stratifiés, donc stables, il y a moins de mélanges des couches.